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小飛鼠 ~奇蹟天堂~
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Memphis哪裡玩 ~ (1) 音樂之旅 [music]

 

Memphis是田納西數一數二的大城市, 也是該州在密西西比河沿岸的大商港, 人口約80萬人. 這趟去我們活動區域集中在西半部downtown附近, 沒有去到特別繁榮的新興都會區; 不過五天跑下來再加上每天上網做research, 也讓我們對Memphis蠻熟悉的了.

(一)Beale Street 聽live band

這個城市是二十世紀初藍調音樂的發源地, 藍調之王B. B. King、貓王Elvis Presley都由這裡發跡, 也有不少道路、商店以藍調歌手的名字命名. 藍調音樂在這佔了很重要的地位, 如果沒有了音樂, Memphis將會失色許多.

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downtown附近有一條很有名的路, 叫做Beale Street, 整條街上都是有現場演唱的bar和販賣各種音樂相關紀念品的小店; 如果到了Memphis卻沒去Beale Street, 那就真是太可惜了.

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我們去了一間露天的bar, 樂團的實力還不錯. 照片中左方的桶子上寫著"We Play For Tips", 顯然bar的老闆並不支付薪水, 他們只賺取現場觀眾給的小費以及販賣他們自己錄製的專輯(一張10元美金). 不過客人的流動率不大, 我很懷疑賣力演出一個晚上能有多少收入, 這讓我不得不佩服他們對音樂的熱情和承諾.

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整條街上晚上好熱鬧, 大家或找個bar聽音樂, 或三三兩兩坐在路旁悠閒地聊天. 也有像我們一樣拿著相機到處猛拍的觀光客, 大多是來參加研討會的; 這幾天不管到哪都遇到一大堆胸前掛著吊牌的人, 看來三千人的大型會議為Memphis downtown帶來不少商機.

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這裡晚上的警察還蠻多的, 據我幾天觀察下來, 他們似乎沒啥事可做, 總是穿個短褲牽輛腳踏車聚集在路邊聊天.

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Beale Street上的可愛小店之一

 

 

(二)Gibson Guitar factory

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Gibson是一間世界知名的吉他工廠, Memphis分廠提供遊客45分鐘的付費導覽, 參觀手工吉他的製作過程.

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Gibson的吉他是手工製造, 所以每一把吉他都獨一無二, 當然價格也令人怍舌, 在700-18000美金之間. 好喜歡這間gift shop, 各式各樣的吉他開架任大家試彈, 像是在賞玩高級藝術品一樣.

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導覽時解說員講解吉他的製造過程. 工廠裡一共55名員工, 平均每天只生產出30-40把的吉他, 每個步驟都很費工很花時間.

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難怪吉他會這麼貴了, 一把吉他從開始到出廠需要20天. 光是黏個邊就要花一天多的時間固定.

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上色是最耗時的步驟, 要經過好多道的程序. 經過了這個步驟後吉他就變得很漂亮很獨特了.

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這是最後一個步驟, 音師在裝好弦後試音.

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蜘蛛人造型的吉他. 看來這裡的吉他是可以客製化的, 擁有一把自己夢想中的吉他的感覺一定很棒.


(三)Sun Studio

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這是貓王灌製第一批唱片的太陽錄音室, 據說後來有許多有名的歌手也在這錄過音.

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店本身蠻小的, 是一個gift shop, 賣一些CD、T恤、紀念品之類的東西. 參加付費的tour才能到錄音室參觀.

 

(四)conference music section
Ross參加的研討會中有幾個成員是熟識的音樂同好, 他們申請了一間教室, 每天傍晚做一個半小時的音樂交流. 一堆樂器傾巢而出:民謠吉他、banjo、十二弦吉他、不知名的小吉他、小提琴、電子琴、口琴....

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大家帶著自己心愛的樂器輪流演唱自己作的歌曲, 在小教室裡作即興的搭配演出, 確認Key後有人負責bass, 有的配和絃, 有默契地輪流擔任solo.....還錄了音. 很喜歡這種感覺, 輕鬆而愉快.

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這位仁兄的吉他底子很不錯, 使用了幾種彈撥樂器; 現在他手上的是banjo(班卓琴). 這是非洲的弦樂器, 由非洲黑奴引進美國, 因為藍調音樂和黑人有很大的淵源, 因此banjo是裡頭常用的樂器. 第一次見到banjo就為它著迷, 這種用拇指和食指撥奏的樂器發出的聲音比吉他清脆, 聽來輕快可愛, 很適合和吉他搭配演出.

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這兩位吉他高手簡直令我佩服得五體投地. 紅衣服這位還挺像吉他之神Eric Clapton的! 坐在小圓圈中欣賞大家的即興演奏, 感覺自己也是其中的一員. 讓我在羨慕之餘, 也獲得了蠻大的激勵.
有個夢想埋在我心底好幾年了, 那是希望有一天, 我的吉他功力能像他們一樣強, 那時彈吉他譜曲都很隨性, 不需要事前的準備. 和三五個同好組成一個小小的band, 偶爾在餐廳或是宴會上作即興演出. 這需要很多的練習和清晰的音樂基礎....加油!


以前向來不聽藍調, 也從來搞不清楚blue和jazz的差別; 現在我試著增加欣賞音樂的寬度, 對吉他的熱忱也重新被點燃. 這趟Memphis之行讓我收穫匪淺.

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